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eyeon Dimension

eyeon has finally shown a short teaser for “Dimension”, their “Occula-for-Fusion” plugin. Looks promising so far. Most importantly, the price tag undercuts Occula by thousands of dollars which makes it feasible for smaller production companies as well. Let’s wait and see – competition is good 🙂

And Generation is back from the dead (read: a year after it was end-of-lifed by eyeon without further explanation). It has gained a lot of asset management and workflow functionality (shot status, artist collaboration, reviews). Having worked with Shotgun recently, I have to say that Generation’s shot management from a player interface sounds intriguing. Shotgun is a slow browser-based behemoth with millions of clickable links that all look alike. I don’t know if it was built that way or if it was that company’s customization… But it seemed overkill for most problems that an artist has (might be a different story for project managers).

Fusion 6.3 will be half as expensive as before and if you add Dimension and Generation AM you’ll end up with the former price.

None of these tools is shipping yet though.

Compositing Tutorial Part 1

Hey, I’ve finally found the time to finish another video tutorial. Check out the new tutorial section on this site for the details. The first video is about fixing a jittery camera track in post by smoothing and tweaking the camera move. Videos are hosted on Youtube and all the footage and files are available for download.

I’d like to make this the start of a series of advanced tutorials about actual compositing problems since most stuff out there either comes with a price tag (FXPHD) or shows off stuff where the “wow”-effect is due to excellent CGI and matte paintings while the compositing part is basically just “A over B” and some roto.

There’s always a problem of showing off stuff I’ve worked on because of legal issues. So I’ll demonstrate some techniques on footage I’ve created from scratch and hereby release under a creative commons license so you can play around with it yourself.

Wickie auf groĂźer Fahrt

Ab kommenden Donnerstag läuft Wickie Teil 2 an, und ich komme gerade von der Premiere, denn neben Pirates war es der zweite Stereo-Film an dem ich dieses Jahr mitgearbeitet hatte.

Ich muss sagen, dass ich echt positiv ĂĽberrascht war. Den ersten Film, das gebe ich gerne zu, hatte ich nach 10 Minuten ausgeschaltet, weil ich es nicht mehr ausgehalten hatte, als Halvar dann auch noch den Unterschied zwischen Männlein und Weiblein erklärt hatte (Frauen dĂĽrfen vor Wölfen Angst haben natĂĽrlich. Oder was dachtest du jetzt?) und auch Wickie’s PerĂĽcke ging mir auf den Keks.

Wickie 2 ist temporeich. Das 3D funktioniert größtenteils hervorragend (Wickie’s Ideen-Momente mit den fliegenden Sternchen leider nicht). Die ĂĽbrigen VFX können sich sehen lassen. Die animierten Landkarten (ala Indiana Jones) von ARRI mit ihren – ich schätze mal – handgemalten Aquarellen sehen toll aus. Und in der Reihe hinter mir schwärmte ein kleines Mädchen “boah sieht das schön aus” bei einem von Scanline’s Matte Paintings.

Die Story ist ebenfalls ein Pluspunkt. Der Plot bleibt extrem geradlinig seinem Ziel treu – Wickie muss seinen Vater retten um dann den Schatz der Götter zu finden. Doch entlang dessen jagt die Story durch dutzende schöne Schauplätze die niemals ĂĽberflĂĽssig oder andererseits durchgaloppiert wirken. Und obwohl der Film ein Kinder-Klamauk-Film ist, enthält er eine Menge Moral. Klar, immer wenn Kinder die Helden sind, geht es um “tu was du selbst fĂĽr richtig hältst”. Aber es finden sich auch viele Gedanken ĂĽber Geschlechterklischees, starke Männer die GefĂĽhle zeigen dĂĽrfen und Väter, die nicht merken, wie wichtig ihren Kindern ein bisschen mehr Lob und Anerkennung wären. Und das zum GlĂĽck ohne langatmiges Gelaber oder nicht auszuhaltende amerikanische Vater-Sohn-Filmklischees. Das Verhältnis von Wickie und Svenja und ihren verfeindeten Wickinger-Clans erinnert eher an Ronja Räubertochter als an Disney-Stories.

Ich glaube, dass Kinder den Film auf jeden Fall mögen werden, wenn der erste Teil schon so ein Erfolg war. Was mir aber auffiel, war wie häuft das Wort “ScheiĂźe” fiel. Keine Ahnung wieso ich darauf geachtet habe 🙂

Limitless Zoom Quilt

Das ist die coole Titelsequenz von “Limitless” (dt. “Ohne Limit”).

NatĂĽrlich ist nichts jemals neu, deshalb gibt es – wie schon beim Tilt-Shift-Hype vor einem Jahr – auch hier Vorlagen. Ein bisschen VFX-Archäologie:

Das Intro von “Limitless” ist eine ziemlich ausgefeilte Version eines sogenannten “Zoom Quilt“, einem kolaborativen Projekt aus der Internet-KĂĽnstlerszene, bei dem das Werk herumgereicht wird und jeder sein Gemälde in das des Vorgängers integriert. Hier eine Version bei Youtube:

Auf der Suche nach ähnlichen Videos stößt man schnell auf diese aktuelle Werbung für die Bank of Scotland, die ebenfalls einen Endlos-Zoom enthält:

Und letztenendes ist alles doch nur Mathematik 🙂

Sand Storm Reference Footage

You can rip the HD footage using savevideo.me!

Mega Python vs Gatoroid

From the makers of Mega Piranha – a movie so bad it’s good – comes Mega Python vs Gatoroid. And this time, they have rushed past the mark and have produced a film so bad it stinks. Of course, there’s some laughs here and there. But the vfx are a step back from Mega Piranha and the sudden location jumps (inside car: city highway – cut to wide angle – we’re in the Everglades) and the bad dialogue become unbearable. It’s apparent that the filmmakers didn’t care anymore halfway through the film.

Mega Piranha’s idiotic plot at least was fast-paced and focused on the monsters getting bigger and bigger in every scene. It didn’t get side-tracked by pie fights between two actresses. It didn’t contain a musical montage with a Euro-dance song. It didn’t give the main character lines like “We’re feeding steroids to crocodiles. What could possibly go wrong?”.

The hard knock life of an American VFX slave

The animation guild has published an anonymous e-mail, allegedly from a 40-year old vfx artist:

I had two heart attacks by the age of 37 in this business. I got caught working 100 hour weeks on some summer blockbuster. On the 75th straight day of work (mandatory 7 day weeks/17 hour days) I fell asleep at the wheel and did two 360’s on the 10 freeway hitting 3 people. That was my only day off. I didn’t mind at the time I was making like $1000 a day.

(…) I’m a 40-year-old, shit-kicking VFX artist, who has no health care in a job that is literally killing me……I’m the lowest you can go……….I have nothing to lose.

No, my friend, you’re not the lowest you can go. Earning fricking ONE THOUSAND DOLLARS a day and NOT GETTING HEALTH INSURANCE makes you the BIGGEST MORON you can be. I don’t care if you almost died twice or almost killed three people on the freeway. There’s a certain threshold where you forfeit the right to whine and are responsible for your own life. If not with a 30,000 dollar check at the end of the month, then when?