Inside Nature’s Giants

And now for something completely unrelated to visual effects or far-eastern megacities:

I’ve always loved well-made TV documentaries, you know, the ones before it was necessary to do MTV-style editing and swoooosh-booom-bang-sound effects for everything just to keep young viewers from zapping away.

Youtube hosts Channel 4’s excellent series “Inside Nature’s Giants”, where they show real dissections of some of the animal kingdom’s largest species. It’s a bit bloody, but WOW, it’s a million times better than all those Star Trek Holodeck-CGI-stuff that’s usually put into animal documentaries (yes, even this show has it).

Eyeon Generation 2 and File Naming Conventions

Just read about the upcoming release of eyeon’s next version of Generation. I’ve evaluated version 1 last year and while it was a really promising versioning and viewing solution for vfx shots there was one show-stopper for us: Its nifty incremental saving feature was hard-coded to a version number at the end of the file name. Since our pipeline had a more complicated naming scheme we couldn’t just drop Generation into it.

However, this bit from the press release sounds like they’ve made some improvements in that area although I’m not sure if that extends to incremental saves or just searching metadata:

A sophisticated search-function allows artists to define in-house filename conventions as a pattern and search by fields.

In case you want to know how that particular pipeline’s filename convention looked like:

[project]_[shot]_[status]_[version]_[artist name].comp

Yes, squeezing the artist name into the file name is naughty. And it’s just a way to cure symptoms, not to solve the problem. (The problem being lack of metadata about who worked on the most recent version of a packshot in case somebody else has to modify it when the ad agency asks for an updated version a few months down the road).

But it’s the best you can do without using a database or asset management system since it’s easy to use regular expressions on this and in a multi-OS environment it sorts nicely in Explorer / Finder / the console. A better way would have been to store this metadata inside the Fusion composition, and make no mistake, Fusion is indeed flexible enough to do this. But that would have meant circumventing the “Save As…” dialog with a custom script (did that too on a different job) and even then this metadata would have been hidden from view in Explorer.

But enough nerd talk for tonight ­čÖé in Shanghai screenshotI just stumbled upon this very nice site called Here’s Shanghai’s timezone page! Apart from an overkill of glossy web 2.0 goodness it lists the city’s current local time, weather and a map as well as an excerpt from Wikipedia, a currency converter and a visual representation of the electrical sockets used. Believe it or not, the latter has been very useful for me indeed.

Reisevorbereitungen f├╝r China

Noch steht der genaue Abflugtermin nicht fest, aber der Visums-Papierkram wird von meinem Auftraggeber gerade in die Wege geleitet. Dennoch gibt es eine Menge vorzubereiten:

  • Impfungen checken und ggf. nachholen
  • Reiseversicherung abschlie├čen.
  • Reiseapotheke zusammensammeln. Das meiste hatte ich eh noch rumliegen, nur ein paar Salben die schon 2006 abgelaufen sind werden ausgetauscht. Ich ├╝berlege ob ich ein Erste-Hilfe-Set mitnehmen soll da ich ja in einer Millionenstadt arbeiten werde und nicht ├╝ber Stock und Stein wandere. Pflaster und Desinfektions-Spray reichen vielleicht.
  • Steckdosenadapter sind noch aus meinen Australien- und Neuseelandreisen vorhanden.
  • Ein paar Yuan Bargeld bei der Bank holen. Zumindest bei der Deutschen Bank dauert das ang├Ąblich nur 1 Tag, der Kurs ist aber extrem schlecht (z.Zt. bieten sie 1:6 bei einem offiziellen Kurs von 1:9!). Die ec-Maestro-Karte soll jedoch an den meisten Automaten funktionieren.

Zur kulturellen Vorbeitung habe ich von meiner bereits China-erfahrenen Mitbewohnerin den “China Knigge” in die Hand gedr├╝ckt bekommen. Es liest sich sehr sch├Ân und beinhaltet neben der Landesgeschichte eine Menge ├╝ber die chinesischen Umgangsformen, die mich erwarten sollen. Ich hoffe, es sind nicht nur alles Klischees ­čÖé

Letztendlich scheint n├Ąmlich das zu gelten, was man als deutscher Tourist ├╝berall erlebt und was mir auch nach jedem l├Ąngeren Auslandsaufenthalt klar wird: Wir sollten lockerer und freundlicher auftreten und weniger darauf pochen dass unsere Art und Weise die einzig richtige Art und Weise sei. Dann klappt’s auch mit den Nachbarn.

Die Informationen ├╝ber Heiratsgewohnheiten und Zweitfrauen machen das Buch am├╝sant, und ich frage mich, was wohl in einem Deutschland-Knigge f├╝r Chinesen stehen w├╝rde. Vermutlich folgendes:

Einleitung / Introduction

Willkommen auf Comp-Fu. Ich bin ein freiberuflicher Compositing Artist aus M├╝nchen und arbeite von Oktober 09 bis Weihnachten in Shanghai. Dieses Blog ist mein Reisetagebuch f├╝r euch und auch eine Art Notizbuch f├╝r Sachen, die mit Visual Effects zu tun haben. Und doofe Youtube-Videos. Aber keine Katzenfotos.

I’m a freelance compositing artist from Munich/Germany and from October ’09 right until xmas I’ll be working in Shanghai. Comp-Fu is my public diary for sharing travel reports from Shanghai for my German folks at home and will also be a notepad for stuff related to visual effects. No photos of kittens. But probably the odd youtube video. Please scroll down for my latest posts.

Um nur meine Reiseberichte zu lesen ohne meine beruflichen Fachsimpeleien, einfach diesem Link folgen und ein Bookmark setzen. Alle anderen aktuellen Blog-Eintr├Ąge befinden sich weiter unten.

Keeping my data in sync

When I’m travelling around, I have to sync a few important files and directories across a Mac mini, a notebook running both Windows and Ubuntu and my iPhone. I still haven’t found a solution to keep calendar, contacts and e-mails across all devices because – call me old-fashioned – I refuse to put everything into the hands of a single service that forces me to rely on one vendor (like Apple’s mobile me) or stores everything on one website (like google mail/calendar or any IMAP mail service).

My contacts and calendars are covered by iTunes. They aren’t synched to my Windows/Linux laptop but whenever I’m carrying it around I also have my phone with me so that’s not a big deal.

For e-mail, I’ve been using Opera for ages and I like it. Its not good with IMAP but I can copy my whole mail directory from Windows to Linux to Mac OS and nothing breaks. So after years of using Total Commander to copy stuff between network drives I’ve finally found a service that takes care of all my synching needs.

Dropbox logoIt’s called Dropbox and offers 2 GB of free online storage space that is kept in sync across all three operating systems. I use it for my e-mail directory, my bookkeeping files and handy VFX related files like Fusion macros or scripts. It works perfectly and it is smart enough not to upload huge files again and again if only small parts have changed. Two additional features that might be handy: it will create an online gallery of jpegs that are uploaded to a certain directory and it allows you to share the contents of arbitrary directories with other dropbox users or the public.

Well, that’s enough corporate endorsement for today. But if you feel like opening up a Dropbox account too, kindly use this link which will earn both of us 250 MB of extra space for free ­čÖé


Eine Wanderung bei Sachrang, nahe der ├Âsterreichischen Grenze. Kurz vor Sonnenuntergang brachen die Wolken doch noch auf.

Gleichzeitig ein Test der WordPress App f├╝r’s iPhone.