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Movie Bob’s Reviews

If you don’t know the movie reviews by Bob “Movie Bob” Chipman you should head over to his “weekly column”. I like his approach of using super cheap videos edited from movie trailers and clipart graphics while he’s giving 5-minute rants and monologues about movies.

He’s surprisingly critical of most recent blockbuster movies but he backs up his stance with knowledge about each movie’s predecessors as well as screenplay theories. Basically, he’s giving short lectures about movies and their connections rather than just coming across as a bitter fanboy who sneers at mainstream cinema. Here’s a sample for a mediocre movie that I’ve happened to worked on ­čÖé More can be found on his website.

Resident Evil WTF?!

Hier ist der Trailer zur neuesten Inkarnation der anscheinend niemals endenden Resident Evil-Reihe. Nicht dass ich ├╝berhaupt w├╝sste, bei welchem Teil wir inzwischen angelangt sind. Die Macher wollen auch gar nicht, dass man mitz├Ąhlt. Stattdessen konkurrieren sie mit “Underworld” um Beiworte: Retribution. Revolution. Re… was auch immer.

Ich will auch gar nicht dar├╝ber spekulieren, was f├╝r ein Crap der Film vielleicht wird – der Trailer spricht f├╝r sich und die YouTube-Kommentare zeigen, dass es dennoch genug Zuschauer gibt, die das ganze aufsaugen, um weitere Teile zu rechtfertigen. That’s business, und wo soll die gute Milla denn sonst mitspielen, wenn nicht in Filmen, die ihr Ehegatte f├╝r sie schreibt und produziert.

Aber wo ich mich vor Lachen weggeschmissen habe, waren die unglaublich schlechten VFX in einer Szene. Ich kann nur hoffen, dass das Zeug noch work in progress ist (nicht un├╝blich f├╝r fr├╝he Trailer), und dass ich keinen Arbeitskollegen unwissentlich auf die F├╝├če trete ­čÖé Denn diese Shots sehen sowas von billig aus, das kriegen Leute auf YouTube mit AfterEffects besser hin.

Man beachte die stumpfe halbtransparente Explosion im 2. Bild, ├╝berhaupt die ganze seltsame inkonsistente Lichtstimmung aus Studiolicht-Greenscreen-Menschen und einem Wolkenfoto im Hintergrund, das s├Ąmtliche Perspektive vermissen l├Ąsst.

Das dritte Bild: keinerlei Tiefeneindruck, die hintersten Flugzeuge so crisp wie die vorderen… Dazu die heutzutage obligatorischen horizontalen Star-Trek-Lensflares auf jeder Schei├člampe, die aber im Gegensatz zu anderen Trash-Filmen wie BattleShip ein Schritt zur├╝ck in die 90er-Jahre sind.┬áIm letzten Bild kommt der ├╝berbelichtete Himmel dagegen sehr gut, auch wenn die Explosionen einen kitschigen Glow drauf haben. Ich verweise nur auf einen fr├╝heren Blogeintrag zum Thema “realistische Explosion“.

Orange Teal Contrast

I’ve read an entertaining rant about the apparent overuse of the orange-teal (warm-cold) contrast in contemporary movies. And once your attention has been called to it it’s really kinda impossible not to notice it wherever you look (here’s an overview of movie posters using that particular look).

Game of Thrones: color gradingAnd here are some screen-shots of what is currently my favorite TV show: Game of Thrones. Color temperature serves a clear purpose here. Not only does it give each of the multiple subplots a distinct look, it also serves as a compass as to where on the map the plot is located. Sometimes, however, the orange faces are overdone and make the actors look like Oompa-Loompas. That’s mostly the case in the North where there’s no “natural” orange tones.

Natural, of course, meaning “put there by the props and costumes crew”. Kings Landing, for example, is bathed in orange light but there are still blue hues in the picture (sky, garments and carefully placed specular highlights). In the North, the only natural warm tones are candles so the faces sometimes seem to have been graded towards orange a little bit too eagerly.

Once you pay attention to light and colors in Game of Thrones, you quickly notice what an awesome job the people involved have been doing. A lot of the show’s high production value stems from the fact that the images look gorgeous throughout each episode. Interior scenes are made to look like they are lit by natural light only which bathes most of the rooms in darkness and helps sell a realistic medieval setting. Color and light also promote specific attributes like poverty/toughness or wealth/decadence: southern cities, it seems, have been blessed by an abundance of sunlight which pushed culture, arts and architecture forward while the northerners seem to fight against mother nature’s cold shoulder each day of their life.

You just can’t imagine portraying the north as a magic-hour landscape while the south is lit by a harsh blue light. Here are some more screengrabs of contrasty, low-key interior scenes:

Game of Thrones: Lighting of interior scenes

Immer die gleichen Filmplakate

Kreatives Echo oder einfach nur einfallslose Grafiker unter Zeitdruck? Im (frankophonen) Blog von Christophe Courtois gibt es eine Menge dieser Collagen aus den sich ewig wiederholenden Bildmotiven, die f├╝r Kinoplakate in Frage kommen. 2 davon habe ich hier wiedergegeben:

Strand und gro├če K├Âpfe in den Wolken: Der Code f├╝r schnulzige Dramen

Einsamer Krieger von Hinten mit seiner Lieblingswaffe

Die Plakate gibt es auch auf den folgenden Seiten gesammelt, wenn man sich nicht durch Christophe’s Blog w├╝hlen m├Âchte:

Eine eigene Aufstellung mit einer ersch├Âpfenden Beschreibung verschiedener Plakat-Typen findet sich im Blog videoraiders: Oft kopiert, selten originell.

Japanese Girl Explains…

Youtube is a constant source of entertainment. “Mika”, the Japanese Girl in question, sums up some movies for you ­čśÇ

kawaii!

Limitless Zoom Quilt

Das ist die coole Titelsequenz von “Limitless” (dt. “Ohne Limit”).

Nat├╝rlich ist nichts jemals neu, deshalb gibt es – wie schon beim Tilt-Shift-Hype vor einem Jahr – auch hier Vorlagen. Ein bisschen VFX-Arch├Ąologie:

Das Intro von “Limitless” ist eine ziemlich ausgefeilte Version eines sogenannten “Zoom Quilt“, einem kolaborativen Projekt aus der Internet-K├╝nstlerszene, bei dem das Werk herumgereicht wird und jeder sein Gem├Ąlde in das des Vorg├Ąngers integriert. Hier eine Version bei Youtube:

Auf der Suche nach ├Ąhnlichen Videos st├Â├čt man schnell auf diese aktuelle Werbung f├╝r die Bank of Scotland, die ebenfalls einen Endlos-Zoom enth├Ąlt:

Und letztenendes ist alles doch nur Mathematik ­čÖé

Mega Python vs Gatoroid

From the makers of Mega Piranha – a movie so bad it’s good – comes Mega Python vs Gatoroid. And this time, they have rushed past the mark and have produced a film so bad it stinks. Of course, there’s some laughs here and there. But the vfx are a step back from Mega Piranha and the sudden location jumps (inside car: city highway – cut to wide angle – we’re in the Everglades) and the bad dialogue become unbearable. It’s apparent that the filmmakers didn’t care anymore halfway through the film.

Mega Piranha’s idiotic plot at least was fast-paced and focused on the monsters getting bigger and bigger in every scene. It didn’t get side-tracked by pie fights between two actresses. It didn’t contain a musical montage with a Euro-dance song. It didn’t give the main character lines like “We’re feeding steroids to crocodiles. What could possibly go wrong?”.